Le fleuve Colorado est en train de mourir. Ses dinosaures aquatiques peuvent-ils être sauvés ?

Pour faire tourner ces turbines de Glen Canyon, le lac Powell a besoin de plus d’eau. Mais sans grandes réductions de consommation, la solution évidente pour remplir le réservoir est de voler l’eau ailleurs dans le système. Le réservoir de Flaming Gorge sur la rivière Green, qui se trouve également être l’habitat des drageons à dos de rasoir élevés à l’écloserie, est l’un des rares réservoirs du bassin qui est proche de la capacité, et donc une cible mûre pour les agences d’État qui cherchent à éviter d’autres réductions douloureuses de la consommation d’eau.

Le Bureau of Reclamation a annoncé plus tôt cette année qu’il libérerait 500 000 acres-pieds d’eau de Flaming Gorge pour tenter de stabiliser les réservoirs en aval. À court terme, dit Breen, ces libérations devraient être bonnes pour les poissons en voie de disparition, car elles sont programmées pour profiter au cycle de reproduction du meunier à dos de rasoir. Mais c’est finalement voler Pierre pour payer Paul. Les débits d’eau de Green River ont déjà chuté de 20% depuis 2000, et le bassin du fleuve Colorado est sursouscrit depuis des décennies, les États revendiquant des droits sur plus d’eau qu’il n’en reste dans le fleuve. Ses principaux réservoirs ont été drainés à mesure que l’enneigement hivernal a diminué. Il faisait un record de 107 degrés Fahrenheit à Salt Lake City cette semaine.

“Le système approche d’un point de basculement, et sans action, nous ne pouvons pas protéger le système et les millions d’Américains qui dépendent de cette ressource critique”, a déclaré M. Camille Calimlim Touton, commissaire du Bureau of Reclamation, lors d’une conférence de presse en août. . “Protéger le système signifie protéger les habitants de l’Ouest américain.”

Pendant ce temps, la plus grande menace actuelle pour les poissons en voie de disparition du Colorado est d’autres poissons non indigènes. Seuls 12 poissons sont originaires du bassin supérieur du fleuve Colorado, dit Breen. Mais maintenant plus de 50 espèces rivalisent dans les rivières. Beaucoup de ceux qui ont été intentionnellement introduits pour promouvoir la pêche sportive sont très prédateurs d’une manière que le rasoir et d’autres n’ont pas évolué pour survivre.

“Des débits plus chauds et plus faibles profitent également aux espèces de poissons envahissantes comme l’achigan à petite bouche, exacerbant les problèmes posés par cette espèce”, m’a dit un porte-parole du Fish and Wildlife Service dans un e-mail. “Ces achigans à petite bouche non indigènes se reproduisent et éclosent en été, tout comme le pikeminnow du Colorado, et se développent à un rythme beaucoup plus rapide que les poissons indigènes.”

Le programme de rétablissement dépense plus de 2 millions de dollars par an pour tenter d’éliminer les poissons non indigènes de la rivière Verte et d’ailleurs dans le système, une décision qui n’est pas toujours populaire auprès des pêcheurs locaux qui aiment pêcher le bar. “Pour mémoire : j’adore l’achigan à petite bouche”, déclare Breen. “J’ai grandi en pêchant l’achigan à petite bouche dans le Midwest. Mais c’est là qu’ils sont censés être. Les bars sont très prédateurs et ils ne sont pas censés se trouver dans cette rivière.

L’invasion de l’achigan à petite bouche avait été quelque peu contenue dans le bassin versant supérieur du Colorado, mais cet été, alors que la rivière s’est asséchée, le réservoir du lac Powell permet à l’eau chaude de s’écouler à travers le barrage de Glen Canyon, et avec elle, l’achigan à petite bouche. À la grande consternation des défenseurs de l’environnement et des gestionnaires de la faune, les bars commencent maintenant à s’implanter dans le Grand Canyon, le dernier habitat vierge du chevesne à bosse, un autre poisson indigène du fleuve Colorado dont le statut avait été rétrogradé par le Fish and Wildlife Service. à menacé. L’arrivée de la basse pourrait annuler tous ces progrès.

commentaires

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Le plus populaire

Regardez les Steelers de Pittsburgh contre les Browns de Cleveland lors du football du jeudi soir

Thursday Night Football – c'est-à-dire les matchs de la NFL du jeudi soir – sont maintenant sur Amazon Prime Video et uniquement en streaming...

Revue Focal Utopia : préparez-vous à des expériences audio révélatrices

En un coup d'œilNote d'expert AvantagesDes performances époustouflantesConnexions équilibrées et déséquilibréesBeau design et qualité de construction exceptionnelleIncroyablement confortable pour les longues sessions d'écouteLes inconvénientsLes marquages...

Modder transforme les toilettes en un PC de jeu entièrement fonctionnel

En bref : les smartphones, les consoles de jeux portables et même les ordinateurs portables ont le droit de jouer à des jeux haut de...