La Russie progresse vers son rêve Splinternet

Utilisateurs russes de Twitter ont remarqué quelque chose d’étrange lorsqu’ils ont essayé d’accéder au service le 4 mars : ils n’ont pas pu. Au cours des six jours précédents, toute personne essayant d’accéder à Twitter depuis la Russie a vu sa vitesse Internet ralentir, quelle que soit la vitesse de sa connexion. Puis vint le black-out.

La mise hors ligne de Twitter a montré à quel point l’État russe prenait au sérieux le rôle des médias sociaux dans l’amplification de la dissidence concernant l’invasion de l’Ukraine par le pays. Et cela a démontré les progrès de la Russie dans la création d’un «splinternet», une décision qui détacherait effectivement le pays du reste de l’infrastructure Internet mondiale. Une telle décision permettrait à la Russie de contrôler plus étroitement les conversations et d’étouffer la dissidence – et cela se rapproche de jour en jour.

L’étalon-or des jardins clos numériques est la Chine, qui a réussi à se séparer du reste du monde numérique avec beaucoup de succès, même si les gens trouvent toujours leur chemin autour du Grand Pare-feu. “Je pense qu’ils aspireraient à [mimic China]», explique Doug Madory de Kentik, une société de surveillance Internet basée à San Francisco, à propos de la Russie. “Mais ce n’était pas facile pour les Chinois.” La Chine a chargé un grand nombre d’experts en technologie de créer sa version d’Internet et a dépensé d’énormes sommes d’argent. En 2001, selon les estimations du Centre international des droits de l’homme et du développement démocratique, la Chine dépensait chaque année 20 milliards de dollars en équipements de télécommunications censurés. Le célèbre Great Firewall n’est que cela : un pare-feu qui inspecte chaque bit de trafic entrant dans le cyberespace chinois et le compare à une liste de blocage. La plupart du trafic Internet vers la Chine passe par trois points d’étranglement, qui bloquent tout contenu indésirable. Copier l’approche chinoise en Russie est quelque chose que Madory pense être hors de portée du président russe Vladimir Poutine. “Je ne pense pas que la Russie ait investi ce genre d’énergie dans des ressources d’ingénierie pour le reproduire”, déclare Mody. « Il y a pas mal de pays qui aimeraient avoir ce que la Chine a, mais ils ne peuvent tout simplement pas. Ils n’ont pas les gens pour le faire. Il y a du chemin à parcourir avant que la Russie ne devienne comme la Chine.

Même si la Russie avait le peuple, insérer des barrières dans une infrastructure Internet relativement ouverte construite au fil des décennies est loin d’être simple. Le contrôle de l’Internet d’un pays nécessite deux éléments majeurs : se séparer du reste du monde et couper l’accès de l’intérieur. «Il se passe beaucoup de choses de part et d’autre du grand livre», explique Madory. Mais les deux sont plus difficiles pour la Russie que pour la Chine car elle part d’un Internet relativement ouvert, après des années d’engagement avec l’Occident. (La Chine, en revanche, est fermée presque depuis que les premières personnes se sont connectées à Internet, à la suite d’une ordonnance de février 1996 donnant à l’État le contrôle absolu de sa conception et établissant une interdiction d'”incitation à renverser le gouvernement ou le système socialiste” – ce qui signifie qu’il était insulaire par conception.)

Le régulateur russe de l’Internet, Roskomnadzor, peut, en vertu de la loi, exiger que les fournisseurs de services Internet (FAI) russes bloquent le contenu ou ne traitent pas les demandes de trafic. Ils peuvent détourner le trafic Internet des sites que Roskomnadzor juge inadaptés aux Russes ordinaires, coupant essentiellement tout navigateur individuel du reste du monde. Cependant, la Russie compte plus de 3 000 FAI, qui mettent en œuvre des diktats à des vitesses différentes. “Tout le monde est laissé à lui-même pour comprendre comment se conformer à l’ordre du gouvernement de bloquer la BBC ou quelque chose comme ça”, dit Mody. Chaque FAI utilise également différentes méthodes pour essayer de bloquer l’accès aux sites Web qui, selon le régulateur russe des médias, sont interdits, avec des niveaux de succès variables. “Selon la technique qu’ils adoptent, contourner le blocage peut être plus facile ou plus difficile”, explique Maria Xynou, de l’Open Observatory of Network Interference (OONI) de l’Open Observatory of Network Interference (OONI).

Le plus souvent, les FAI russes réinitialisent les connexions des utilisateurs lorsqu’ils tentent d’accéder à des sites Web, les laissant piégés dans une boucle frustrante de demandes non satisfaites. Cela se produit en détournant efficacement une demande d’un navigateur Web pour accéder à un site Web. “En réinitialisant votre connexion, ils vous empêchent de vous connecter au site Web ou au service prévu”, explique Xynou. Il existe d’autres techniques de blocage utilisées par la Russie. On arrête les connexions TLS, le mécanisme cryptographique qui régit la plupart des connexions Internet, qui à son tour bloque l’accès à des sites Web spécifiques. Une autre méthode consiste à envoyer des avis de blocage aux utilisateurs essayant d’accéder à un site Web en manipulant le système de noms de domaine, ou DNS, qui est essentiellement le répertoire d’Internet. Si un navigateur ne peut pas accéder à ce répertoire, il ne peut pas charger un site Web.

Le système peut fonctionner, mais a ses défauts. “Lorsque la censure est si décentralisée, cela signifie qu’elle finit par être beaucoup moins efficace que si elle était mise en œuvre de manière centralisée”, explique Xynou. La Russie a fait quelques pas pour essayer de rectifier cela, mais dans l’histoire récente, elle a eu du mal à mettre en place des blocages ou des interdictions à l’échelle nationale sur des sites Web jugés peu recommandables. C’est à cause du fonctionnement de l’infrastructure Internet russe.

“L’écosystème Internet russe est mal intégré à l’écosystème mondial”, déclare Alena Epifanova, chercheuse au Conseil allemand des relations étrangères, une organisation à but non lucratif de politique étrangère, qui a étudié la censure et l’infrastructure Internet en Russie. “Nous voyons beaucoup d’entreprises étrangères impliquées dans la gestion de leur infrastructure, des télécommunications aux réseaux de livraison de données.” Cela inclut Nokia, dont le matériel alimenterait SORM, la vaste opération d’espionnage des médias sociaux en Russie.

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