La révolution numérique désordonnée de la musique – The New York Times

Le streaming a sauvé l’industrie de la musique des griffes d’Internet. Mais le tableau compliqué des 20 dernières années montre que survivre à une révolution en ligne n’est pas la seule partie difficile. Ce qui vient ensuite pourrait être encore plus difficile.

La musique a été l’une des premières industries à ressentir le boom sonore d’Internet, à commencer par les sites Web de partage de chansons comme Napster à la fin des années 1990 et les téléchargements numériques iTunes plus tard. C’était passionnant pour les mélomanes, mais de nouvelles façons d’écouter et d’acheter (ou de ne pas acheter) de la musique ont poussé les ventes de l’industrie dans un cratère.

Aujourd’hui, grâce principalement aux personnes qui paient pour des services de diffusion de musique à volonté comme Spotify, la musique est financièrement saine et touche plus de personnes que jamais. Mais tout n’est pas tout à fait parfait.

Aujourd’hui encore, l’industrie de la musique aux États-Unis génère moins de revenus qu’au plus fort du CD. Il y a un débat qui fait rage sur la durée de la saucière du streaming. Et de nombreux musiciens et autres disent qu’ils ne partagent pas le butin de la transformation numérique.

Je voulais que cette newsletter réponde à une question directe : l’industrie de la musique est-elle ou non une réussite sur Internet ? Il n’y a pas de réponse simple, ce qui montre à quel point cela peut être désordonné lorsque la technologie secoue une industrie, et il faudra peut-être des décennies pour que tous les participants se sentent comme les gagnants de la révolution numérique – si c’est encore possible.

Tout d’abord, je vais exposer le cas selon lequel l’industrie de la musique se porte bien. Plus de 500 millions de personnes dans le monde paient pour la musique numérique, principalement en frais pour des services tels que Spotify, Apple Music ou Tencent Music, qui est basé en Chine. Ces services ont donné à l’industrie quelque chose qu’elle n’avait jamais eu auparavant : un flux régulier de liquidités chaque mois.

L’industrie gagne également de l’argent de plusieurs millions de dollars. Lorsque vous regardez une vidéo musicale sur YouTube, l’argent afflue vers les personnes responsables de cette chanson. TikTok paie les maisons de disques lorsque les vidéos présentent leurs chansons populaires. Peut-être plus que pour les livres, les films ou d’autres sources de divertissement conventionnelles, il y a eu une puissante symbiose des médias sociaux et de la musique qui a accru la popularité des deux.

Cela aurait été difficile à prévoir quand il semblait qu’Internet était sur le point de pulvériser l’industrie. “C’est fou que la musique soit considérée comme un succès maintenant”, m’a dit Ben Sisario, mon collègue qui couvre l’industrie de la musique pour le New York Times. « La question est maintenant : la croissance peut-elle continuer ? »

Ah oui. Le nuage noir. Les revenus de l’industrie de la musique n’ont cessé d’augmenter depuis 2015, mais les revenus de toutes les sources – y compris les abonnements au streaming, les CD et les redevances de la musique d’ascenseur – sont toujours inférieurs à ce qu’ils étaient en 1999.

Les revenus totaux de l’industrie à l’époque étaient d’environ 24 milliards de dollars corrigés de l’inflation, et les revenus en 2021 étaient de 15 milliards de dollars, selon la Recording Industry Association of America. (Les données sur les ventes mondiales d’un groupe de commerce de musique différent montrent une trajectoire similaire.)

Il n’y a pas un nombre infini de personnes qui sont prêtes à payer le tarif en vigueur dans de nombreux pays de 10 $ par mois pour accéder à tout un tas de chansons sur leur téléphone via un service comme Spotify. C’est ce qui inquiète les gens qui pensent que le succès numérique de l’industrie musicale a atteint son apogée.

Ben m’a également dit qu’il y a une inquiétude dans l’industrie que même les plus grandes chansons ou albums ne sont pas aussi populaires que les hits l’étaient autrefois. Il y a peut-être tellement de musique et d’autres divertissements à portée de main que chaque nouvelle chanson n’est tout simplement pas aussi intéressante ou précieuse que la musique l’était il y a encore dix ans.

Ben a également écrit que 99 % des artistes – ceux qui ne sont pas aussi célèbres que Beyoncé – ont tendance à dire que des millions de flux de leurs chansons pourraient se traduire par des sous pour eux. Si l’industrie de la musique est un succès, mais que tant de musiciens ont l’impression de passer à côté… est-ce vraiment un succès ?

Les pessimistes pourraient se tromper. Les gens disent aussi depuis des années que Netflix ne pouvait pas continuer à ajouter des clients payants, mais c’est le cas, et maintenant toute l’industrie du divertissement copie sa stratégie. De nombreux musiciens sont enthousiasmés par les nouvelles façons d’atteindre les fans à leurs propres conditions, notamment via le site Web Bandcamp et les jetons non fongibles, ou NFT, qui sont essentiellement un moyen de transformer un bien numérique en quelque chose d’unique.

Mais la combinaison de la gloire et de l’anxiété dans la musique reflète un thème récurrent dans ce bulletin. Les jours pré-internet n’étaient pas si formidables, mais les frustrations liées à la révolution numérique sont également réelles.

  • Une appli de rencontre qui était bien plus pour deux réfugiés : Après qu’Anastasia Tischchenko ait fui l’Ukraine et atteint la frontière roumaine, elle a ouvert l’application Tinder pour chercher de l’aide. Là, elle et son amie ont trouvé un endroit pour dormir. “C’était très inspirant”, a déclaré Tischchenko à ma collègue Patricia Cohen.

    En rapport: NBC News retrace les origines en ligne d’une fausse théorie sur les laboratoires de recherche biologique en Ukraine, que la Russie a utilisée comme fausse justification de sa guerre contre l’Ukraine. (Et voici une vérification des faits du New York Times.)

  • La Californie a créé le premier organisme gouvernemental aux États-Unis avec pour seule tâche de réglementer la confidentialité en ligne. Cela a été un défi, et même le régulateur des courses de chevaux de l’État a offert des conseils, écrit mon collègue David McCabe.

  • La Toyota Corolla des smartphones : Dans les critiques de l’iPhone SE, le nouveau modèle de smartphone le moins cher d’Apple, mon collègue Brian X. Chen et le chroniqueur du Washington Post Geoff Fowler disent que l’appareil n’est pas pour tout le monde mais que beaucoup de gens peuvent bénéficier d’un iPhone moins cher sans certaines fonctionnalités qui sont souvent inutilisées dans les modèles plus chers.

Regarder attentivement. C’est une longue chaîne de chenilles ondulées, floues et apparemment assez toxiques. Ne les touchez pas !

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