Dix anneaux et imagination : Derrière la magie VFX de Shang-Chi

Marvel’s Shang-Chi et la légende des dix anneaux ont innové et ont battu de nombreux records au box-office, et comme tant d’autres films de l’univers cinématographique Marvel, cela avait l’air assez spectaculaire.

Réalisé par Destin Daniel Cretton, le film présente Simu Liu en tant que super-héros d’arts martiaux titulaire du film, qui est forcé d’affronter à la fois son destin et son sombre passé lorsque son père, Xu Wenwu (Tony Leung), jette son dévolu sur l’empire criminel qu’il mène – sur l’acquisition de la magie de puissants dragons situés dans la ville cachée de Ta Lo. Shang-Chi est obligé de retrouver sa sœur, Xu Xialing (Meng’er Zhang), afin d’empêcher son père d’utiliser le pouvoir des Dix Anneaux pour libérer les dragons sur l’humanité.

Le film remportant une nomination aux Oscars pour ses effets visuels impressionnants, Digital Trends s’est entretenu avec le superviseur des effets visuels de Weta FX sur le film, Sean Walker, pour savoir comment l’équipe du studio a contribué à apporter la puissance des anneaux, des dragons et du monde magique qu’ils tous vivent à l’écran dans Shang-Chi et la légende des dix anneaux.

Cet article fait partie d’Oscar Effects – une série en cinq parties qui met en lumière chacun des cinq films nominés pour les “Meilleurs effets visuels” lors de la 94e cérémonie des Oscars. La série explore les incroyables astuces que les cinéastes et leurs équipes d’effets ont utilisées pour faire en sorte que chacun de ces films se démarque en tant que spectacles visuels.

Tendances numériques : sur combien de plans l’équipe de Weta a-t-elle travaillé pour le film ?

Sean Walker : Je pense que c’était environ 305 coups, et nous en avons touché un peu plus que cela dans l’ensemble.

Commençons par les Dix Anneaux. Ils sont un élément visuel tellement unique dans le film, et pas ce que beaucoup de gens attendaient en ce qui concerne la façon dont ils sont utilisés et à quoi ils ressemblent lorsqu’ils sont utilisés. Qu’est-ce qui s’est passé pour les créer et leur donner le look final qu’ils avaient dans le film ?

Ouais, les anneaux étaient un peu plus délicats, honnêtement, que je ne le pensais. Du point de vue CG, ce n’est pas vraiment un défi d’obtenir une bague d’aspect réaliste. C’est du métal, nous avons déjà vu quelque chose comme ça auparavant, et ils ne se déforment pas – mais leur mouvement était très, très spécifique au personnage. Ils sont devenus un personnage à part entière.

Chaque fois qu’ils sont manipulés par Shang-Chi, par exemple, ils ont plus de flux dans leur mouvement. Il les utilisait de manière défensive, et ils volaient autour de lui d’une manière qui était presque comme s’il les tirait dans l’eau. Nous avons donc fait un peu de recherche et de travail exploratoire avec cela, et nous voulions également nous assurer qu’ils atteignaient les rythmes émotionnels, il y avait donc un peu de retard entre les mouvements de Shang-Chi et les anneaux eux-mêmes.

Simu Liu devant un écran bleu pendant le tournage de Shang-Chi et la légende des dix anneaux.
Travail d'effets visuels représentant le personnage de Simu Liu dans Shang-Chi et la légende des dix anneaux.

Et Wenwu a utilisé les anneaux d’une manière très différente…

Exactement. Wenwu est très agressif avec eux et les utilise principalement comme armes. Il les utilise comme fouets et projectiles, ou même ce que nous appelons une scie sauteuse. Donc, en composant ce mouvement spécifique pour chaque personnage, chaque cascadeur devait vraiment prendre un peu de temps pour travailler sur les mouvements, et les effets eux-mêmes qui sortaient des anneaux étaient également très importants. Nous avons également fait un peu de travail exploratoire là-bas. Les dix anneaux originaux des bandes dessinées avaient chacun des couleurs différentes, en plus d’être des bagues au lieu de ce que nous voyons dans le film. [In the comics]chacun avait un but particulier, et il y avait un moment où [Marvel President]Kévin [Feige] voulait également apporter une partie de cela dans le film.

Nous avons en fait exploré les variations de couleur pour chaque personnage. Nous aurions une large gamme de couleurs pour Shang-Chi qui n’était pas seulement les couleurs plus chaudes que vous voyez dans le film – les ors, les oranges et les tons rouges. Au départ, cela allait un peu plus loin que cela. Ainsi, lorsqu’il exécutait un mouvement spécifique, nous obtenions une couleur spécifique, et lorsqu’ils volaient autour de lui, ils avaient un effet d’aurore, et vous obteniez également des couleurs funky. C’était cool visuellement, mais nous avons trouvé que cela distrayait un peu trop l’histoire.

Il n’y a que peu d’informations visuelles que nous voulons donner aux gens, et à la fin, nous nous sommes en quelque sorte collés à une palette de couleurs plus étroite. Je pense que cela aide parce que c’est un peu plus facile à comprendre. … Les anneaux ont été un gros sujet de discussion tout au long, évidemment.

Eh bien, ils sont dans le titre…

Droit. Mais c’était amusant d’explorer tout cela dès le début. Il y a eu beaucoup de moments geek en cours de route lorsque les gens parlaient de la façon dont les choses pourraient se dérouler avec les anneaux.

Simu Liu dans Shang-Chi et la légende des dix anneaux.

Parlons dragons. Quelle a été l’évolution du Grand Protecteur et Habitant des Ténèbres ? Comment ces éléments ont-ils évolué en ce qui concerne leur design et leur mouvement ?

Eh bien, l’histoire elle-même a évolué tout au long de la production, tout comme les personnages. Pour le [Great Protector] dragon, nous avons des illustrations très précoces. C’est l’une des premières choses que j’ai vues en entrant dans le film. Chris Townsend, le superviseur des effets visuels de Marvel, a présenté des œuvres d’art qu’ils avaient réalisées avant de venir nous voir et a déclaré : “C’est le dragon, et c’est le Dweller.” Et honnêtement, nous ne nous sommes pas trop éloignés de cette illustration initiale. Marvel était tellement satisfait des conceptions initiales. Je ne les ai jamais vus plus confiants dans un design dès le départ. Il y avait donc très peu de choses que nous devions modifier par rapport à cette première œuvre d’art.

Donc, le look n’a pas beaucoup évolué depuis ce premier art conceptuel?

Il y a eu quelques évolutions dans [Great Protector] la conception du dragon en ce qui concerne la narration. Le dragon lui-même est un dragon d’eau, nous voulions donc montrer qu’il était puissant et qu’il manipulait l’eau. À un moment donné, le dragon lui-même émettait de l’énergie de la même manière que les armes fabriquées à partir d’écailles de dragon. Les armes ont cette énergie dorée fluide qui les traverse, et le dragon lui-même était entièrement doré pendant un moment, bourdonnant d’énergie. C’était assez fou. Nous avions progressé sur pas mal de plans avec cela, puis nous avons décidé que c’était visuellement trop gênant d’avoir autant de “lueur” dans les plans. Nous avons donc rappelé cela et nous en sommes débarrassés de la majeure partie.

Tournage d'une scène sous-marine dans Shang-Chi et la légende des dix anneaux.
Une scène de Simu Liu et d'un dragon sous l'eau de Shang-Chi et la légende des dix anneaux

Qu’en est-il de la peau et des textures du dragon et autres ? C’est définitivement un look unique pour un dragon.

Nous avons fait beaucoup d’exploration avec des matériaux réels. Pour les écailles, nous avons commencé avec des choses comme le quartz et la porcelaine, juste pour voir si nous pouvions trouver des équivalents réels qui aideraient à l’ancrer dans la vérité. Mais nous avons fini par trouver une référence parfaite ailleurs. Beaucoup de lézards albinos ont des écailles blanches avec un soupçon de sang que vous pouvez voir couler sous les écailles – juste un peu de rouge ici et là, et l’ajout de cette translucidité supplémentaire au dragon a vraiment aidé à lui donner vie. Son corps est également recouvert d’une mousse dynamique, de sorte que lorsque vous êtes à proximité, vous pouvez voir la mousse fluctuer dans le vent.

Il y a aussi beaucoup d’usure et de vieillissement. Ils voulaient qu’elle se sente ancienne, mais pas vieille – ce qui est un équilibre délicat. Elle est censée avoir l’air ancienne à cause des intempéries et des cicatrices, mais pas ridée et affaiblie avec le temps.

Les artistes VFX me disent que le feu, l’eau et les cheveux sont les éléments les plus compliqués à créer numériquement, et tous les trois étaient dans cette scène de bataille finale – en particulier l’eau. Qu’est-ce qui s’est passé pour que les effets de l’eau aient l’air réels ?

Ouais, comme tant d’autres éléments, l’eau a fini par avoir son propre caractère. L’eau devait être complètement manipulable. Beaucoup de [Weta’s] le travail dans le passé a impliqué une interaction réaliste de l’eau, mais c’est l’une des premières fois que nous avons vraiment manipulé l’eau de cette façon. Nous l’avons traité exactement comme nous traiterions un personnage. Nous avons fait passer l’animation, et ils ont guidé les vrilles d’eau, comme nous les appelions, et à partir de là, nous avons eu un peu plus de processus, vérifiant avec Marvel à chaque étape du chemin. Il s’agissait de très grosses simulations, parmi les plus grosses que nous ayons faites et certains des rendus les plus chers que nous ayons faits depuis un moment.

Des effets visuels représentant des dragons se battant pour l'eau dans une scène de Shang-Chi et de la légende des dix anneaux.
Des dragons se battent pour l'eau dans une scène de Shang-Chi et de la légende des dix anneaux.

Vous dirigez essentiellement de l’eau dans des scènes comme celle-ci.

Tu es! Nous avions un peu une chaîne de production avec l’eau, ce qui a aidé à garder les choses cohérentes. Nous avions des artistes individuels qui s’occupaient de chaque composant des simulations d’eau. Une personne s’occuperait de la surface de l’eau. Une autre personne s’occuperait des embruns et des embruns qui s’envolent au-dessus de la surface de l’eau. Nous demanderions à quelqu’un d’autre de s’occuper des détails supplémentaires et des ondulations. Cela a gardé le look cohérent parce que vous n’avez pas un artiste qui fait un plan et un autre artiste qui fait un autre plan d’une manière légèrement différente, par exemple. Ils étaient tous exactement les mêmes tout au long du parcours.

Y a-t-il un élément sur lequel votre équipe a travaillé sur lequel beaucoup de gens pourraient ne pas se rendre compte qu’il s’agissait d’un effet visuel ?

Dans le grand combat entre Wenwu et Shang-Chi, ils ont commencé sur un ensemble complet – et par «ensemble complet», je veux dire qu’ils ont construit une partie de la porte en bas de celle-ci et les rochers et le sol autour d’eux. Mais à peu près à mi-chemin du tournage de ce combat, ils ont réalisé qu’ils n’aimaient pas du tout ce décor, alors ils ont commencé à tout masquer en bleu autour d’eux. Donc, les seules choses qui sont réelles dans tout ce combat sont les acteurs eux-mêmes. Nous venons de les rotoscopier et le tout est devenu un remplacement complet de CG pour le sol et tout le reste autour d’eux.

C’était un peu la même chose pour Ta Lo aussi. Les combats dans le village et les scènes de village ont été filmés sous le soleil d’Australie. Mais comme vous le voyez dans le film, c’est en fait couvert dans ces scènes. Ils ont donc ombragé l’action et les acteurs de premier plan avec une feuille géante dans le ciel suspendue par une grue, mais tout au-delà de cette ombre qu’ils ont créée a été presque entièrement remplacé. Ils avaient des gens qui se battaient là-bas au soleil en arrière-plan du plan, et nous avons remplacé chacun d’eux numériquement. C’était trop difficile de calibrer le soleil numériquement, alors nous avons tout remplacé.

Réalisation d'une scène de combat sur fond vert dans Shang-Chi et la légende des dix anneaux.
Une scène de combat dans le village de Ta Lo de Shang-Chi et la Légende des Dix Anneaux.

Quel est le plan sur lequel vous êtes le plus fier de travailler dans le film ?

Il y en a deux, en fait. J’adore la photo du dragon qui s’arrête pour regarder Xialing après avoir éliminé tous les démons. C’est le plan sur lequel nous avons travaillé en premier, et celui dont j’étais le plus fier en ce qui concerne le dragon.

L’autre était la scène post-générique. Nous avons travaillé sur cette longue scène et nous l’avons eu un peu plus tard. C’était très abstrait, cette idée de ce qu’ils voyaient : un phare à l’intérieur des anneaux. Donc, c’était le fil, et nous avions un peu de mal à le conceptualiser. À un certain moment, nous avons simplement pris deux artistes d’effets et deux compositeurs et nous avons dit : « Nous ne savons pas vraiment ce que nous faisons ici, alors je veux juste que vous utilisiez toute votre imagination et votre créativité, que vous restiez ensemble et que vous trouviez quelque chose.” Et ils l’ont fait. Il y a ce gros zoom avant qui descend jusqu’à la balise, et à la fin, il a fallu environ trois jours pour tout assembler à partir de rien. Cela m’a bouleversé.

Ce fut l’un de mes moments les plus fiers pour l’équipe parce que nous venons d’organiser une petite équipe pour rester ensemble et faire face à ce coup particulier. Et j’ai trouvé que c’était d’un bel effet au final. C’était l’un de ces moments où, si vous faites simplement confiance à vos artistes pour proposer quelque chose et leur donnez la flexibilité de le faire, ils créeront quelque chose d’épique.

Eh bien, voilà : L’anatomie d’une scène post-générique.

Droit? Parfois c’est comme ça que ça marche.

Marvel’s Shang-Chi et The Legend of the Ten Rings sont maintenant disponibles sur le service de streaming Disney +.

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