Bowers & Wilkins Px7 S2 review : Moins de grésillement, plus de steak

En un coup d’œil

Note d’expert

Avantages

  • Performances audio exceptionnelles
  • aptX Adaptive pour le streaming audio haute résolution
  • Très bonne suppression active du bruit
  • Excellente qualité de fabrication

Les inconvénients

  • B&W suit Sony en termes de fonctionnalités whizbang
  • Pas de prise en charge des formats de son surround, y compris Dolby Atmos
  • Légèrement plus volumineux que le Sony WH-1000XM5 avec lequel ils sont en concurrence

Notre avis

Les Bowers & Wilkins Px7 S2 sont destinés aux acheteurs d’écouteurs ANC qui a) placent la fidélité audio en tête de leur liste des incontournables et b) sont prêts à renoncer à certaines des fonctionnalités flashy que la concurrence a à offrir.

Prix ​​lors de l’examen

399,00 $

Meilleurs prix aujourd’hui : Casque antibruit Bowers & Wilkins Px7 S2

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Indisponible

Bowers & Wilkins a fixé le prix de ses écouteurs antibruit Px7 S2 à 399 $; en tant que tel, le géant britannique de l’audio vise carrément le géant japonais de l’audio Sony. Le Px7 S2 offre un son merveilleux et une suppression active du bruit très efficace, mais le WH-1000XM5 de Sony offre une pléthore de fonctionnalités de haute technologie que vous ne trouverez pas dans les boîtes de B&W.

Cela ne veut pas dire que le Px7 S2 n’est pas sophistiqué. Ils ont plusieurs caractéristiques techniques intéressantes, que j’aborderai plus tard. Mais pour l’instant, concentrons-nous sur les performances audio du casque et les composants qui y contribuent. Bowers & Wilkins a installé des haut-parleurs en cellulose de 40 mm dans le Px7 S2. Il y a une radio Bluetooth 5.0 à bord, avec prise en charge d’aptX Adaptive (pour prendre en charge le streaming haute résolution) ainsi que des codecs AAC et SBC. Sony prend en charge son propre codec Bluetooth LDAC pour l’audio haute résolution sur le WH-1000XM5, mais aucun des codecs aptX. B&W pour sa part, ne supporte pas LDAC ici.

Cet avis fait partie de la couverture de TechHive des meilleurs écouteurs antibruit, où vous trouverez des avis sur les offres de la concurrence, ainsi qu’un guide de l’acheteur sur les fonctionnalités à prendre en compte lors de l’achat de ce type de produit.

Compilation de captures d'écran de l'application B&W Music

Toutes ces fonctions sont disponibles sur la même page de l’application B&W Music, mais vous devrez faire défiler pour les voir toutes. L’application affiche la durée de vie restante de la batterie du casque, vous permet de modifier son profil d’égalisation (nous l’avons laissé à plat pendant les tests), de programmer le bouton personnalisé sur l’oreillette gauche et d’ajuster quelques autres paramètres.

Michael Brown/Fonderie

La dernière application Bowers & Wilkins Music

J’ai évalué le Px7 S2 avec un iPhone 12, en streaming des pistes de qualité CD et haute résolution de Qobuz (ne manquez pas notre examen approfondi de Qobuz). L’application B&W Music prend désormais en charge les connexions casque, mais uniquement à des fins de configuration. Vous ne pouvez pas diffuser de musique depuis l’application vers les écouteurs de B&W, uniquement vers ses haut-parleurs sans fil. B&W indique que la prise en charge de la diffusion en continu sur des écouteurs via l’application se produira plus tard cette année.

Alors, que pouvez-vous faire avec l’application ? Vous pouvez activer ou désactiver l’annulation active du bruit, activer un mode pass-through qui admet un certain bruit ambiant pour améliorer votre conscience de la situation et effectuer des ajustements d’égalisation très mineurs (comme pour augmenter ou réduire les niveaux des graves et des aigus de 6 dB dans les deux sens) . Vous pouvez également modifier la fonction du bouton d’action rapide unique de l’oreillette gauche, vos choix étant de basculer le «contrôle de l’environnement», c’est-à-dire les trois niveaux de suppression active du bruit (activé, pass-through ou désactivé), ou activer l’assistant numérique de votre téléphone (Siri ou Google Assistant). Il n’y a pas de support d’assistant numérique indépendant de votre téléphone, il n’y a donc pas de support intégré pour Alexa.

Vous pouvez également activer une fonction de veille automatique qui met le casque dans un état de faible consommation après 15 minutes, et vous pouvez activer un capteur d’usure qui interrompt la lecture de la musique lorsque vous soulevez l’une des oreillettes ; la lecture reprend lorsque vous replacez la tasse sur votre oreille. Cette dernière fonctionnalité a trois niveaux de sensibilité si vous constatez que les écouteurs s’arrêtent de manière inattendue alors qu’ils sont sur votre tête.

Le B&W Px7 S2 ressemble-t-il à un casque à 400 $ ?

Points d'articulation Bowers & Wilkins Px7 S2

Malgré leur construction entièrement en plastique, les B&W Px7 S2 présentent une qualité de construction robuste, y compris au niveau des points de pivot sur le bandeau et les oreillettes.

Michael Brown/Fonderie

Bowers & Wilkins tient sa promesse de fournir ce qu’il appelle True Sound avec le Px7 S2. Ces écouteurs offrent la fidélité sonore exigée par les audiophiles, même avec la suppression active du bruit activée. Je ne pouvais percevoir aucune différence dans la reproduction audio avec ANC activé, mode passthrough activé ou ANC désactivé. Pour évaluer les côtelettes de jazz des écouteurs, j’ai écouté la collaboration Empathy de Bill Evans et Shelly Manne de 1962, qui a été remastérisée en 24 bits, 96 kHz en 2014. En jouant “With a Song in My Heart”, le Px7 S2 a rendu le piano d’Evans et la basse de Monty Budwig avec une clarté spectaculaire, mais le travail délicat de Manne avec ses pinceaux sur la caisse claire et la cymbale ride se démarque encore plus.

J’ai ensuite fait la queue pour « Postcards from Cambodia » de Bruce Cockburn. Le Px7 S2 a présenté le morceau de l’album de 2003 de Cockburn, You’ve Never Seen Everything, diffusé en qualité CD sur une scène sonore somptueusement large, mais vous pouvez facilement choisir et vous concentrer sur chaque instrument (guitare, marimba, basse, percussions) sans perdre de piste. de l’ensemble harmonique. Une grande partie de la voix de Cockburn prend la forme d’un poème parlé, et vous ne manquerez pas une seule phrase. Et quand Emmy Lou Harris se joint à lui pour chanter l’harmonie sur le refrain, sa voix angélique porte la chanson à un nouveau niveau.

La lecture de quelques morceaux de Tower of Power, y compris le rauque “Don’t Change Horses (in the Middle of the Stream)” de l’album Back to Oakland de 1974 du groupe a démontré la capacité des écouteurs à reproduire avec précision des arrangements complexes de cuivres. Ce morceau funk a des trompettes, des saxos, des trombones; le travail de batterie frénétique du grand David Garibaldi et Lenny Williams au chant principal. Le son était spectaculaire sur le Px7 S2.

Port de charge Bowers & Wilkins Px7 S2 USB-C

Le B&W Px7 S2 a beaucoup de boutons. De droite à gauche du port de charge USB-C : diminution du volume, pause/lecture, augmentation du volume et un bouton combiné pour l’alimentation et le couplage Bluetooth.

Michael Brown/Fonderie

Dans quelle mesure le B&W Px7 S2 gère-t-il la suppression du bruit et les appels téléphoniques ?

Il fut un temps où je considérais comme un anathème la suppression active du bruit. Comment un casque peut-il annuler le vrombissement d’un climatiseur ou le grondement d’un moteur à réaction sans annuler également des passages musicaux occupant les mêmes gammes de fréquences ? Les meilleurs esprits de l’industrie ont déchiffré ce code, et vous n’avez plus besoin de vous en soucier, du moins pas à ce niveau. Bowers & Wilkins est plus récent dans ce jeu que Bose ou Sony, mais le Px7 S2 offre une excellente suppression du bruit avec un impact pratiquement nul sur la reproduction de la musique.

Ces écouteurs utilisent quatre microphones – deux qui mesurent la sortie de chaque unité d’entraînement et deux qui surveillent et réagissent au bruit extérieur – pour une suppression active du bruit hybride. Deux micros supplémentaires sont utilisés pour les appels téléphoniques. Un mode pass-through apporte du son du monde extérieur pour un degré de conscience de la situation. Comme mentionné précédemment, le mode pass-through peut être activé à partir de l’application B&W Music, ou vous pouvez programmer le bouton Custom sur l’oreillette gauche pour activer et désactiver la fonction.

Rangement des câbles Bowers & Wilkins Px7 S2 à l'intérieur de l'étui de voyage

L’étui de voyage rigide du B&W Px7 S2 dispose d’un compartiment pour ranger vos câbles. Un câble de charge USB-C est inclus, ainsi qu’un câble audio USB-C vers 3,5 mm.

Michael Brown/Fonderie

J’ai déménagé à Portland, OR l’automne dernier et j’ai été surpris par une vague de chaleur alors que j’avais les écouteurs pour examen. La plupart des maisons de Portland, y compris la mienne, n’ont pas de climatisation, alors j’ai installé un refroidisseur par évaporation de taille personnelle à côté de mon bureau et je l’ai monté à son réglage le plus élevé. J’ai mesuré une moyenne de 50 dB de bruit au niveau de l’oreille à une longueur de bras de la glacière. Je n’ai pas pu mesurer les niveaux de décibels à l’intérieur des écouteurs, bien sûr, mais avec la suppression du bruit activée, je n’ai presque rien entendu du tout, juste un léger bruit blanc. J’ai également joué du bruit de cabine d’avion simulé sur un système de haut-parleurs d’étagère alimentés et le Px7 S2 a également éliminé presque tout ce bruit.

J’ai passé un certain nombre d’appels téléphoniques en portant le Px7 S2, et les personnes à l’autre bout de la ligne semblaient toujours naturelles et disaient la même chose de moi, même lorsque j’étais à l’extérieur dans des conditions venteuses.

Qualité de construction et contrôles B&W Px7 S2

La construction en plastique était autrefois un indicateur de qualité de construction inférieure, mais ce n’est certainement pas le cas ici. Bowers & Wilkins a sélectionné ce matériau pour sa légèreté, son moindre coût n’est qu’un avantage. Cela dit, le Px7 S2 pèse deux onces de plus que le WH-1000XM5 de Sony.

B&W a enveloppé le bandeau et les oreillettes du Px7 S2 dans un matériau textile à l’extérieur, avec des coussins en mousse à mémoire de forme sur les surfaces qui touchent votre corps. Le bandeau maintient les oreillettes fermement contre votre tête pour offrir un degré considérable d’isolation passive du bruit, mais j’ai porté le casque pendant de nombreuses heures d’écoute au cours de la semaine dernière et je n’ai jamais ressenti de fatigue physique ou sonore. Et malgré les oreillettes en similicuir – et cette vague de chaleur écrasante – mes oreilles n’ont jamais transpiré.

Détail bandeau Bowers & Wilkins Px7 S2

Le rembourrage en mousse à mémoire de forme sur les oreillettes et le bandeau, comme illustré ici, rend le B&W Px7 S2 confortable pour les longues sessions d’écoute.

Michael Brown/Fonderie

Là où Sony utilisait des commandes tactiles sur ses meilleurs écouteurs ANC, B&W a opté pour la sécurité des boutons physiques. C’est une approche moins sophistiquée, bien sûr, et je n’ai jamais manqué d’appuyer par inadvertance sur l’un des boutons (augmentation du volume, lecture/pause ou diminution du volume) sur l’oreillette droite chaque fois que je prenais le casque ou que je le retirais de mon tête. Un quatrième bouton situé au-dessus de ces trois diapositives vers le haut ou vers le bas pour l’alimentation et pour activer l’appairage Bluetooth. Le bouton de l’oreillette gauche est monté plus bas, donc je n’étais pas aussi susceptible de le presser par inadvertance.

B&W n’a pas non plus de réponse pour la fonction Speak-to-Chat de Sony, qui met automatiquement votre musique en pause lorsque vous commencez à parler à quelqu’un et transmet sa voix dans le casque, afin que vous puissiez poursuivre une conversation sans avoir à retirer le casque. Le Px7 S2 met automatiquement la musique en pause lorsque vous soulevez l’oreillette de l’une ou l’autre oreille et reprend la lecture lorsque vous l’abaissez. Mais si vous faites autre chose que répondre à une question rapide, vous voudrez probablement retirer les écouteurs. Cela mettra toujours votre musique en pause, et c’est de toute façon la chose la plus polie à faire, mais ce n’est pas aussi sophistiqué que l’approche de Sony.

Détail des oreillettes Bowers & Wilkins Px7 S2

J’ai apprécié les étiquettes droite/gauche proéminentes imprimées à l’intérieur des oreillettes du B&W Px7 S2. Cette désignation importante est trop souvent imprimée en minuscules de la même couleur que les oreillettes, là où il est difficile de la voir.

Michael Brown/Fonderie

Autonomie de la batterie, temps de charge et voyage avec le B&W Px7 S2

Le Px7 S2 utilise une batterie au lithium polymère, et Bowers & Wilkins dit que vous pouvez vous attendre à 30 heures d’écoute entre des charges complètes. Une charge complète nécessite environ deux heures, mais une charge rapide de 15 minutes donnera sept heures généreuses de temps de jeu. Vous ne serez pas surpris d’entendre que les écouteurs ont un port de chargement USB-C, ou que B&W fournit un câble USB-C vers USB-C à cet effet. Vous trouverez également un câble USB-C vers 3,5 mm dans la boîte qui vous permet de connecter le casque à des sources de musique analogiques. Un élément que la société ne fournit pas est un adaptateur pour brancher le casque sur un accoudoir d’avion.

De nombreuses personnes achètent des écouteurs antibruit pour voyager, et le Px7 S2 se replie relativement à plat pour tenir dans un étui rigide attrayant, enveloppé de tissu. L’étui est doublé d’un tissu en microfibre, et un compartiment avec un fermoir magnétique permet de ranger vos câbles. Vous devriez également pouvoir installer un petit adaptateur secteur dans ce compartiment, bien que B&W n’en fournisse pas. Je n’avais pas les derniers écouteurs ANC de Sony à titre de comparaison, mais j’ai le WH-1000XM4 de la génération précédente et ils se replient dans un boîtier encore plus compact.

L’essentiel sur B&W Px7 S2

Le Px7 S2 de Bowers & Wilkins justifie son prix demandé de 399 $ par d’excellentes performances musicales et une très bonne suppression active du bruit. Les gens de B&W accordent clairement une valeur plus élevée au premier qu’au second, et c’est une notion que je peux accepter avec enthousiasme. Là encore, je ne suis pas un voyageur aérien fréquent. Si vous recherchez les meilleures fonctionnalités de suppression active du bruit et de whiz-bang telles que les commandes tactiles, le son surround, une application encore plus sophistiquée, vous devriez consulter le Sony WH-1000XM5 avant d’appuyer sur la gâchette de ces canettes. Tenez compte, cependant, du fait que Sony ne prend en charge aucun des codecs aptX (ils prennent en charge la propre technologie LDAC de Sony).

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