Astell&Kern A&ultima SP3000 review : L’argent peut-il acheter le bonheur ?

En un coup d’œil

Note d’expert

Avantages

  • Reproduction musicale vraiment spectaculaire
  • Logiciel réactif et intuitif
  • Incroyablement polyvalent : DSD512, PCM 32 bits/768 kHz, MQA, aptX Adaptive, LDAC, etc.
  • Sorties casque symétriques
  • Qualité de construction luxueuse

Les inconvénients

  • Doit être associé à des écouteurs haut de gamme pour en avoir pour votre argent
  • Très cher

Notre avis

Avec l’A&ultra SP3000, Astell&Kern a livré un DAC à la pointe de la technologie dans un lecteur de musique portable qui est un plaisir à utiliser.

Prix ​​lors de l’examen

3 699,00 $

Meilleurs prix aujourd’hui : Astell&Kern A&ultima SP3000

Astell&Kern fabrique certains des meilleurs lecteurs audio numériques du marché, la sortie d’un nouveau modèle phare devrait donc être un événement. Le nouveau DAP A&ultima SP3000 offre une expérience d’écoute fantastique et la complète avec un nouveau système d’exploitation élégant dans un corps solide magnifiquement conçu.

Ce lecteur premium sera vendu au prix premium de 3 699 $, mais le niveau de performance qu’il offre pourrait justifier ce chiffre. Le SP3000 sera disponible la première semaine d’octobre 2022.

Cette revue fait partie de la couverture approfondie de TechHive des meilleurs lecteurs audio numériques.

Quoi de neuf dans l’A&ultima SP3000 ?

Sans surprise, la caractéristique la plus importante du SP3000 est son circuit de traitement audio. Non seulement A&K est le premier fabricant à utiliser le tout nouveau DAC phare d’AKM (Asahi Kasei Microdevices), l’AK4499EX, mais le SP3000 en possède quatre, plus deux des tout nouveaux modulateurs delta-sigma AK4191 d’AKM, qui traitent le signal numérique avant à la conversion numérique-analogique (d’autres lecteurs audio numériques traitent le signal numérique dans le DAC lui-même).

Circuit audio de A&K A&ultima SP3000

Astell&Kern

Mais pourquoi quatre DAC, demandez-vous ? Un pour le canal gauche et un second pour le canal droit pour alimenter une paire d’amplificateurs gauche/droite avec des sorties symétriques, et des troisième et quatrième DAC pour alimenter une paire discrète d’amplis avec des sorties asymétriques. Ainsi, vous pouvez écouter le SP3000 avec un casque symétrique (avec des prises 2,5 ou 4 mm) ou le type le plus courant de casque asymétrique avec des prises 3,5 mm (vous pouvez trouver des écouteurs très performants dans les deux classes).

A&K affirme que la combinaison de ces composants confère à l’A&Ultima SP3000 une séparation complète du traitement du signal numérique et analogique et contribue à ce que le SP3000 atteigne un rapport signal/bruit étonnant de 130 dB.

Le SP3000 est alimenté par un processeur octa-core Snapdragon 6125 et 8 Go de mémoire DDR4.

Une gamme impressionnante d’options d’écoute

A&K SP3000 est lourd

Le lecteur audio numérique Astell&Kern A&ultima SP3000 est peut-être trop lourd et fragile pour une utilisation régulière en extérieur, mais Elvis a un son fantastique lorsque vous êtes assis au soleil.

James Barber/Fonderie

Les premiers lecteurs audio numériques étaient des versions plus performantes des lecteurs MP3 ou des iPod d’Apple. Ils offraient plus de stockage et pouvaient décoder des fichiers audio de meilleure qualité. Nous avons constaté une augmentation exponentielle de la qualité audio et de la polyvalence au cours des deux dernières décennies, et l’A&K SP3000 est aujourd’hui à l’apogée du concept.

Vous obtiendrez une lecture native des fichiers audio PCM haute résolution (jusqu’à une résolution de 32 bits à des taux d’échantillonnage aussi élevés que 768 kHz) et la prise en charge de fichiers jusqu’à DSD512 (fichiers Direct Stream Digital qui ont un taux d’échantillonnage 512 fois plus élevé qu’un CD). Est-il possible que quelqu’un développe une lecture à résolution encore plus élevée à l’avenir ? Bien sûr, mais il est difficile d’imaginer que quelqu’un puisse discerner de la musique à plus haute résolution que ce qui est proposé avec cet appareil.

Ce lecteur est équipé de 256 Go de mémoire interne, ainsi que d’une prise en charge des cartes microSD d’une capacité allant jusqu’à 1 To, de sorte que vous pouvez charger une énorme bibliothèque de fichiers musicaux haute résolution, même les plus volumineux, et les emporter avec vous. Vous pouvez utiliser un câble USB pour les transferts de fichiers, mais le SP3000 prend également en charge le Wi-Fi 5 (double bande 2,4/5 GHz).

Si vous avez un serveur DLNA sur votre réseau domestique, le SP3000 peut se connecter et diffuser des fichiers directement depuis le serveur, ou vous pouvez le connecter à votre Mac ou PC Windows avec un câble USB et l’utiliser comme DAC externe. La certification Roon est toujours en cours.

Astell&Kern SP3000 jouant Suivez votre propre chemin

Une version FLAC 24 bits / 96 kHz de “Go Your Own Way” de Fleetwood Mac (de Rumours) était une piste préchargée par Astell & Kern sur le lecteur audio numérique SP3000 que j’ai testé.

James Barber/Fonderie

Le SP3000 est compatible avec un large éventail de services musicaux, avec des applications pour Qobuz, Tidal, Apple Music, Spotify, Amazon Music et Deezer. Il prend également en charge certains des services internationaux les moins connus, tels que Flo, Moov, KKBOX, AWA, Yandex, Bugs ! et Melon.

Si vous souhaitez utiliser des écouteurs sans fil, le SP3000 intègre une radio Bluetooth 5.0 et prend en charge les codecs aptX HD et LDAC pour la lecture audio 24 bits. Vous pouvez également utiliser le BT Sink d’A&K pour diffuser sans fil de la musique à partir d’une bibliothèque de musique stockée sur un appareil externe, tel qu’un ordinateur ou un smartphone.

C’est une gamme vertigineuse d’options, mais le cœur de tout lecteur audio numérique est sa capacité à lire des fichiers stockés sur l’appareil ou diffusés à partir d’un service de musique pour un auditeur utilisant des écouteurs. Et c’était l’objectif principal de mon évaluation.

Construction vraiment impressionnante

Bouton de commande Astell&Kern SP3000

Le gros bouton satisfaisant du lecteur audio numérique Astell & Kern SP3000 est utilisé pour contrôler le volume et allumer l’appareil.

James Barber/Fonderie

Astell&Kern a donné à ce DAP une sensation résolument premium. Le boîtier est en acier inoxydable 904L, le même type que Rolex utilise pour donner à ses boîtiers de montres leur éclat et leur durabilité. Le boîtier a une sensation résolument lourde et est disponible en argent ou en noir.

Pour protéger l’appareil et continuer sur le thème du luxe, chaque SP3000 sera livré avec un étui en cuir de chèvre fabriqué par la tannerie Alran dans le sud de la France. Alors que les étuis n’étaient pas prêts à temps pour être expédiés avec notre unité d’évaluation, A&K indique que les étuis en cuir noir ont été créés avec la technologie unique d’embarquement à la main d’Alran, qui traite le cuir en le frottant dans différentes directions à l’aide de planches de bois, permettant aux utilisateurs de sentir la texture de la surface.

Une expérience logicielle améliorée

Astell&Kern a repensé le logiciel basé sur Android qui alimente l’expérience d’écoute. Dans mon examen Astell & Kern SP-2000T DAP plus tôt cette année, ma seule plainte à propos de cet excellent lecteur était son logiciel lent à répondre et difficile à naviguer.

Je n’ai rien rencontré de tout cela avec le logiciel alimentant le SP3000, qui est équipé d’un magnifique écran tactile Full HD de 5,46 pouces (1920 x 1080 pixels). La réponse du logiciel est à la fois fluide et rapide, et des ajustements mineurs à la navigation font de ce lecteur un plaisir à utiliser. L’accès aux applications pour les services de streaming externes tels que Qobuz, Tidal et Apple Music est beaucoup plus facile, et les applications elles-mêmes sont beaucoup plus faciles à utiliser car la majeure partie du décalage a disparu. Ce n’est pas aussi transparent que d’utiliser ces services sur un iPhone 13 Pro Max, mais c’est assez proche pour être une expérience tout à fait satisfaisante.

Nouvelle interface utilisateur Astell&Kern SP3000

Le lecteur audio numérique Astell&Kern SP3000 dispose d’une excellente nouvelle interface qui vous permet à la fois d’accéder à la musique stockée sur l’appareil et de vous connecter aux principaux services de streaming.

James Barber/Fonderie

Qu’est-ce que ça fait d’écouter de la musique sur l’Astell&Kern SP3000 ?

J’ai fait pivoter quatre paires d’écouteurs avec le SP3000 – le Focal Celestee fermé, les moniteurs intra-auriculaires IE-900 de Sennheiser (test à venir), une paire de Sony MDR-7506 et un modèle phare encore à annoncer de une marque bien connue. J’ai utilisé le même casque avec un amplificateur DAC/casque mobile Questyle M15 branché sur un iPhone à titre de comparaison.

Astell&Kern dispose d’une bibliothèque complète de musique Hi-Res chargée sur ses unités de révision, avec une variété de jazz, classique, rock et R&B. J’ai passé beaucoup de temps avec Wish You Were Here de Pink Floyd, l’album de jazz classique Getz/Gilberto et Thriller de Michael Jackson, mais j’ai atterri sur une version FLAC 24 bits/96 kHz de l’album Rumours de Fleetwood Mac en 1977, avec une attention particulière à “Suivez votre propre chemin”.

Pour moi, “Go Your Own Way” est aussi proche de la perfection d’un enregistrement que jamais, quelque chose qui est encore plus impressionnant si vous avez vu le documentaire de la série Classic Albums et connaissez les histoires sur le chaos des sessions d’album.

Tout ce que je sais sur l’empilement des guitares acoustiques pour créer du drame dans un mix, je l’ai appris en écoutant “Go Your Own Way”. J’ai étudié cette piste et je n’ai jamais entendu autant de détails que ce que le SP3000 a révélé. En utilisant l’un des écouteurs de la meilleure qualité, il est possible d’entendre les guitares acoustiques individuelles pendant qu’elles grattent dans les chœurs au lieu d’un mur de son. C’est à couper le souffle.

Astell&Kern SP3000 avec moniteurs intra-auriculaires Sennheiser IE-900

En écoutant l’album Rock N Roll de Ryan Adams via Qobuz, j’ai enfin pu entendre quelques détails de mix spécifiques que j’avais oubliés depuis que nous avons fait l’album en 2003.

James Barber/Fonderie

Pour moi, le seul défaut du disque arrive à 2:12 dans la chanson. La première caisse claire frappée dans le refrain sortant du solo ne craque pas comme elle le devrait. En écoutant à travers le SP3000, ce moment est particulièrement facile à entendre. C’est peut-être une conséquence des problèmes rencontrés par le groupe et les producteurs pour récupérer les pistes de batterie (regardez le documentaire pour plus de détails), mais ce coup de batterie de Mick Fleetwood est inhabituellement pâteux.

En passant à l’application Qobuz chargée sur le SP3000, j’ai ouvert une version 24 bits/96 kHz de « Shallow », de l’album Rock N Roll de Ryan Adams en 2003. C’est une session que j’ai produite. La piste comporte une piste de percussions en traîneau qui se trouve derrière une tempête de guitares lorsque vous écoutez sur CD, mais cette piste de percussion devient une partie discrète du mixage lors de la diffusion sur le SP3000.

La chanson ne m’a pas semblé aussi bonne depuis que je l’ai entendue lors d’une session de mastering avec Ted Jensen à Sterling Sound. Il y a eu tellement de détails révélés tout au long de l’album que je me souviens maintenant d’une foule d’incidents spécifiques et de conversations précédemment oubliées lors de sessions qui ont eu lieu il y a deux décennies.

Astell&Kern SP3000 avec étui en cuir

Le lecteur audio numérique Astell&Kern SP3000 est livré avec un étui en cuir personnalisé.

Astell&Kern

Il existe de nombreux produits audiophiles qui promettent de vous permettre d’entendre la musique telle qu’elle était dans le studio d’enregistrement. C’est généralement une hyperbole marketing, et c’est la première fois que je vis quelque chose comme ça avec un album sur lequel j’ai travaillé. C’est à la fois magique et un peu énervant.

Il y a une mise en garde avec un joueur aussi bon. Le SP3000 crée une expérience immersive lors de la lecture de superbes performances enregistrées. Si vos goûts vont au rock underground des années 1970 et 80, les enregistrements souvent low-fi et amateurs de certaines musiques par ailleurs excellentes (en vous regardant, SST Records) ne tiennent pas exactement sous le microscope SP3000.

Il en va de même pour de nombreux enregistrements de la fin des années 90 et du début des années 2000, une époque où les ingénieurs étaient séduits par la capacité supplémentaire de créer des performances complètes fortement éditées à partir de morceaux de prises vocales ou instrumentales. L’artificialité de ces constructions de style Frankenstein a tendance à être exposée par l’excellent traitement du SP3000.

Cela dit, le SP3000 ne doit pas être pénalisé car il ne rend pas chaque morceau de musique meilleur. Certaines musiques peuvent être mieux appréciées sur vinyle ou même via un flux numérique de résolution inférieure, mais il existe une multitude de musiques incroyables et d’enregistrements exceptionnels qui peuvent être améliorés par un lecteur de musique aussi bon.

Prises casque asymétriques (gauche) et symétriques Astell&Kern SP3000

L’Astell&ultima SP3000 d’Astell&Kern est équipé d’une sortie casque asymétrique 3,5 mm (à gauche) et de deux sorties symétriques (2,5 et 4 mm).

James Barber/Fonderie

Devriez-vous acheter l’Astell&Kern A&Ultima SP3000 ?

Le SP3000 est de loin la meilleure expérience que j’ai eue en écoutant de la musique Hi-Res. Les mises à niveau de l’électronique interne ont rendu à la fois plus facile à utiliser et amélioré la qualité de la lecture de la musique.

Si vous envisagez d’investir, le SP3000 est mieux associé à des écouteurs haut de gamme. Tous les écouteurs que j’ai utilisés pour les tests sonnaient bien lorsqu’ils étaient branchés à la fois sur un DAC Questyle M15 à 250 $ et sur le SP3000, mais le Sony MDR-7506 à 100 $ n’a pas démontré autant d’amélioration lors du passage au SP3000. Ce DAC coûteux a besoin d’écouteurs haut de gamme pour fonctionner au mieux.

Même si le SP3000 peut être utilisé comme une unité de lecture polyvalente, il s’agit au fond d’un appareil d’écoute personnel. Si vous pouvez vous permettre d’investir et d’associer le SP3000 à d’excellents écouteurs, ce lecteur audio numérique offrira une expérience d’écoute exceptionnelle.

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